جيمس أشبي يبذل جهوداً لدعم حزب أمة واحدة

شارك مع أصدقائك

أستراليا اليوم

أحضرت جينا رينهارت شريحة لحم واغيو كاملة إلى حفل عشاء جيمس أشبي لجمع التبرعات بعد عيد الميلاد في أحد مطاعم يبون.

وكان أغنى شخص في أستراليا ضيف الشرف في هذا الحدث، الذي استضافه آشبي، كبير موظفي بولين هانسون المثير للجدل، والذي يترشح الآن كمرشح “أمة واحدة” عن مقعد كيبل في كوينزلاند.

وتضمنت قائمة الضيوف أصحاب محطات الوقود والرعاة وموزعي الصهاريج. تظهر إفصاحات جمع التبرعات أن بعض الأشخاص دفعوا لأشبي مبلغ 2500 دولار مقابل “تذاكر حدث” في الأسابيع التي سبقت جلوسهم لتناول العشاء الذي يضم لحم البقر الرخامي الذي يحمل العلامة التجارية Rinehart 9+.

منذ ذروة هانسون الأولى في أواخر التسعينيات، كانت حملات “أمة واحدة” في كوينزلاند تميل إلى أن تكون ذات ميزانية منخفضة. وقد طُلب من المرشحين توقيع العقود ودفع الرسوم مقدمًا لتغطية التكاليف.

تُظهر الإفصاحات عن التمويل الانتخابي أن فرع أمة واحدة One Nation في كوينزلاند لم يتلق سوى تبرعًا واحدًا – بأقل من 1000 دولار – خلال أكثر من عامين.

ولكن الآن بعد أن أصبح آشبي على بطاقة الاقتراع، فبدلاً من إدارة الأمور خلف الكواليس، سرعان ما جلب المال والنفوذ إلى السباق لصالح كيبل.

في الشهر الذي تلا إعلانه عن ترشحه، جمع أشبي 22.700 دولار في حساب حملته، معظمها من حدث رينهارت. وهذا أكثر مما جمعه الحزب في الأشهر الـ 12 التي سبقت انتخابات الولاية لعام 2020.

ومن بين المتبرعين لآشبي في العشاء شخصيات محلية من الحزب الوطني الليبرالي. كما منحت بيتا كريدلين، رئيسة طاقم توني أبوت السابقة، وقتاً لآشبي على الهواء في برنامجها الحواري على قناة سكاي نيوز، وأعطته تأييداً قوياً الشهر الماضي.

تبلغ هانسون – مؤسسة “أمة واحدة” ورئيستها مدى الحياة – عامها السبعين هذا العام، كما أن زميلها الموالي في مجلس الشيوخ، مالكولم روبرتس، أصغر منها بعام واحد.

ويظهر آشبي (44 عاما) كخليفة محتمل. ولكن ليس الجميع ــ داخل الحزب وخارجه ــ سعداء.

اختار الحزب الوطني الليبرالي نائب عمدة ليفينغستون شاير السابق، نايجل هوتون، للترشح في كيبل. وهوتون شاب نسبيا، وله شهرة في يبون، ويحظى بتقدير كبير في الحزب.

وكان المقعد – الذي تشغله مساعدة وزير الصحة في حزب العمال، بريتاني لاوجا – يحتل مرتبة عالية في قائمة أهداف الحزب الوطني الليبرالي في الفترة التي سبقت انتخابات أكتوبر.

لم يرد هاتون على المكالمات، لكن مصادر محلية في الحزب الوطني الليبرالي قالت إنه على الرغم من ظهور آشبي المنتظم على قناة سكاي نيوز – مع ظهور ساحل يبون في الخلفية – فإنه كان يفتقر إلى الكثير من الشخصية المجتمعية.

قال أحد مصادر الحزب الوطني الليبيري: “[حملة آشبي] هي وسيلة إلهاء لم تكن هناك حاجة إليها”. “الناس يريدون التخلص من حزب العمال وكان ذلك على قدم وساق قبل كل هذا.”

وفي ظهور له في برنامج كريدلين الشهر الماضي، قال آشبي إنه “يفضل شرب الزرنيخ على عقد صفقة مع حزب العمال قبل الانتخابات المقبلة”.

تفوقت One Nation على الحزب الوطني الليبرالي في كيبل في عام 2017؛ كانت أفضل نتيجة لها في المقعد هي 46.9٪ من الأصوات المفضلة للحزبين، والتي تم تحقيقها مع مرشح تم الإعلان عنه في الصحيفة المحلية إلى جانب صورة له وهو يرتدي زيًا في حدث إعادة تمثيل تاريخي في العصور الوسطى.
وقد أثار البعض في الحزب مخاوف من أن آشبي ــ الذي لعب دوراً مركزياً في الاستراتيجية السياسية لحزب أمة واحدة لما يقرب من عقد من الزمان ــ كان يجمع التبرعات شخصياً لحملته رفيعة المستوى، في حين كان مرشحو أمة واحدة آخرون يناضلون في كثير من الأحيان من أجل الحصول على الموارد. ولم يجمع النائب الوحيد للحزب، ستيفن أندرو، الذي يشغل مقعد ميراني المجاور، أي تبرعات سياسية شخصية، وفقًا لسجل المانحين للجنة الانتخابية في كوينزلاند.

وقال أشبي في رسالة نصية إنه ليس مدير الحملة الفيدرالية أو الولاية لـ One Nation، وأنه “يتم تشجيع المرشحين من جميع الأحزاب على جمع الأموال لحملتهم الفردية”.

“لقد ذهبت إلى أبعد من ذلك حتى الآن من خلال الكشف علنًا عن جميع التبرعات لحملتي”.

“مشغل سياسي موهوب للغاية”
يقول مرشحو حزب One Nation السابقون إن آشبي يقلل من مدى تأثيره ومشاركته في الحملات الانتخابية السابقة.

وفي عام 2017، تم استبعاد المرشحين أو استقالتهم لرفضهم دفع آلاف الدولارات كرسوم مقدمة، في وقت كانت تتم فيه طباعة مواد الحملة من قبل شركة مملوكة لآشبي. كما زعم المرشحون الذين تم رفضهم في السابق أن آشبي وهانسون طردوهم دون اتباع الإجراءات القانونية الواجبة. ونفى هانسون مزاعم أن آشبي كان يحرك الخيوط، قائلاً: “أنا زعيم حزب One Nation الذي تتزعمه بولين هانسون، ولدي الكلمة الأخيرة بشأن من يمثل One Nation”.

وفي وقت سابق من عام 2017، قال آشبي في وقت لاحق إن تعليقًا مسجلًا سرًا من أشبي مفاده أن منظمة One Nation يمكنها “جني بعض المال” من حزم حملتها لمرشحي انتخابات كوينزلاند، كان جزءًا من “جلسة عصف ذهني تم إخراجها من سياقها”. وأضاف أشبي أنها “كانت فكرة سخيفة واختيارًا سيئًا للكلمات وسأكون أول من يعترف بذلك”، و”من الواضح أنها ليست فكرة مضينا بها قدمًا”.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *